剩飯堵垃圾場 洛縣寄望甲烷產電

永續發展資源回收

作者/譯者:大紀元/張純之

《重點摘要》現代技術已經可以成功回收成噸的鋁罐、玻璃、塑料、紙板和報紙等廢品,這幫助加州垃圾填埋場分流了63%廢品。但是,來自餐桌的食品垃圾卻不同。但是由於缺乏相應的再利用規劃,這些食品垃圾已經成爲全美垃圾填埋場中最大的一類垃圾,約占到加州填埋場垃圾的18%。

   每年,美國人會扔掉大約660億磅食品,都被送去垃圾填埋場埋入了地下。但是,如此巨大的食品浪費帶來了嚴重的環境問題,這些有機垃圾在地下進行分解,產生了大量甲烷氣體流入大氣層,而甲烷的溫室效應是二氧化碳的87倍,食品垃圾的填埋後效應甚至可能影響到氣候變遷,因此,越來越多的環保組織、政府機構和私人垃圾公司都將食品垃圾的處理當作目前的首要任務。

   據《聖蓋博谷論壇報》報導,現在,從廢品站收集的生物垃圾可以送入位於卡森(Carson)的洛縣環衛中心(Sanitation Districts of Los Angeles County)污水處理廠進行回收利用,用其來製造生物肥料和能源。

   洛縣示範工程兩年有成

   洛縣環衛中心的兩位工程師弗蘭特(Robert Ferrante)和麥克唐納(Mark McDannel),在下水道固體廢品和廢水處理方面已經積累了幾十年的經驗,他們直覺固體垃圾的回收利用方法同樣可以用於食品垃圾。事實證明他們是對的。大約2年前,洛縣環衛中心開始試點將食品垃圾投入環繞卡森污水處理廠的24個巨大的污水消化池中。

   環衛中心利用食品垃圾產生的甲烷氣體來進行發電,供應廢水處理廠的運營,多餘的電力還可以出售給南加愛迪生公司,而剩餘的固體部分則可以轉成有機肥料,用於農場和居民的花園。在這一示範工程運行兩年半後,上個月,該項目獲得了美國科學院環境工程學院的運營/管理類大獎。

   爾灣加大提供廚餘

   據加州回收中心(CalRecycle)報告,2015年,送入各垃圾填埋場的垃圾增加了200萬噸,其中40%爲有機垃圾。加州法律規定50%以上垃圾需進行回收,但新的目標是到2020年回收75%的垃圾。要實現這一目標就必須完成食品垃圾及其它乾草枯枝等有機垃圾的回收。

   卡森廠處理的食品垃圾來自加大爾灣分校,該校與美國垃圾處理公司(Waste Management,簡稱WM)簽約,收集包括學生扔進垃圾桶的一切食品及26個校園餐廳的殘羹剩飯。該校每年產生660噸食品垃圾,但這只是全州食品垃圾中很小的一部分。比如洛縣每日就會產生4000-6000噸食品垃圾,其中大部分都被送入了各個垃圾填埋場,包括一些與洛縣環衛中心簽合同的橙縣垃圾填埋場。

   垃圾糊很像燕麥粥

   在橙縣WM工廠裡,收集來的食品垃圾先進行預處理,用專利攪拌機混合打碎成一種稱爲「生物漿糊」(Bio-slurry)的米黃色混合物,看上去很像燕麥粥。之後,用卡車將這些「生物漿糊」送到32英里之外的卡森污水處理廠,每日大約能送50-60噸。在那裡,食品垃圾在細菌厭氧作用下分解,整個過程大約要花15-20天。

   據環衛中心早期結果,食品垃圾投入消化池後,甲烷生成量增加了112%,產生的甲烷可以幫助污水處理廠供應電能,從而不必理會電力公司限制使用規定。這些操作也大大減少了卡拉巴薩斯(Calabasas)和格倫代爾附近Scholl峽的兩個填埋場的垃圾投入量,節省了寶貴的空間。

   計畫處理量將增至10倍

   麥克唐納說,紐約、波士頓和費城現在都做食品垃圾的回收再利用,洛杉磯也在考慮實施類似計畫。據加州回收中心資料,聖貝納迪諾在1998年設立了一個試點項目,從21家餐廳回收食品垃圾進行處理和利用。

   2013年,食品連鎖公司Ralphs和Food4Less的母公司克羅杰(Kroge)按照波士頓模式在康普頓(Compton)附近啓動了一個新項目,每天將150噸食品垃圾變成能源,大部分是甲烷,產生電力爲65萬平方英尺的倉庫提供能源;這是克羅杰私人承包商飼料資源回收中心(Feed Resource Recovery)的消息。

   如今,環衛中心已計劃提升食品垃圾處理能力,將日處理量提高10倍至每日500噸。此外,該中心還考慮在哈崗及北惠蒂爾附近的蓬特山垃圾填埋場材料回收站(Puente Hills Materials Recovery Facility)增設食品垃圾預處理設備,再用卡車將生物漿糊運到卡森的廢水處理廠,生產天然氣和肥料,而不是將其埋入地下。

   不過,這個雄心勃勃的擴張計畫還需3-8年才能完成,而且,替終端產品找到市場也是個巨大的挑戰。

圖片來源:Michiel Jelijs

資料來源:大紀元

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