環保新發明 牛奶可做成外包裝

作者/譯者:台灣醒報/莊瑞萌

《重點摘要》研究發現以蛋白質為基底做成的薄膜,能更有效防止氧氣進入包裝內部,阻止食物腐敗。

成本便宜的塑膠充斥生活,但是為了下一代的環境著想,永續性產品的開發勢在必行。自從印度有人發明可食用餐具後,美國農業部也不落人後,發明奶製薄膜,比傳統塑膠薄膜更能絕氧,效率多出500倍,不僅可防止食物腐敗,也更為環保。

據《擁抱樹木Treehugger》報導,美國化學學會指出,由美國農業部開發的酪蛋白(casein)薄膜具生物可分解性,且比其他生物可分解薄膜更強韌,因此,除可減少食品在運輸販賣過程中腐敗的機會,亦可減少食物浪費。

研究人員托馬蘇拉表示,牛奶中含有80%酪蛋白,可做成薄膜以便包裝食品,「這種以蛋白質為基底做成的薄膜,能更有效防止氧氣進入包裝內部,阻止食物腐敗。」

研究人員一開始使用純酪蛋白製作第一代奶製薄膜,但發現成品易溶於水,且較難控制成型。後來在第二代添加柑橘果膠(citrus pectin)並做其他改善後,相較之下,比第一代更可耐濕氣與溫度。不過雖然這種薄膜可食用但卻沒有味道,未來則可透過添加維生素、調味劑或益生菌等其他成分加以改善。

另外,研究人員表示,上述成品除可運用在包裝外,也能做成包裝盒內的防護層,例如塗在披薩盒或穀片盒內部,取代最近被禁的全氟化塗料。甚至也可直接塗在食品上,例如取代為避免穀片太快在牛奶中變軟所使用的糖衣,進而減少食物的含糖量。

研究人員波娜依表示,「酪蛋白未來在食品塗料這個領域有很大的發展空間,我們也想改善分裝食品包裝,例如現在單支包裝的起司棒就用了大量塑膠袋。」

塑膠製品需要500年到1,000年才能被環境分解掉,而大部分的塑膠製品卻是用完一次就丟棄,因此增加大量垃圾。

資料來源: 台灣醒報
圖片來源: Mike  Mozart

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