包裝是為了保存食物減少浪費,而非增加環境負擔

包裝環境保護食品安全食品業

作者/譯者:食力/利樂包裝股份有限公司

《重點摘要》使用包裝承裝食物的目的是為了保護食物延緩變質、達到重複使用而節省資源等目的,但有時包裝受損和不當的處理卻有可能導致食物及包裝的浪費,因此了解包裝的便利性與利於食物保存的優勢,發揮包裝最大的效用能有助解決食物浪費與環境問題。

 

人們對包裝所產生的環境影響之關注程度遠超過了對其用處和益處的重視。如果沒有包裝,有多少食物會在被食用前因變質而被迫丟棄?因生產那些未曾被食用的食物,又會產生多少不必要的環境影響?包裝食物的目的是為了節省資源,而不是浪費資源。

包裝的主要作用是保護產品免受物理傷害,並隔絕細菌。統計結果指出,包裝所減少的產品損耗比包裝本身所產生的浪費高出10倍。在開發中國家,有30%的食物因包裝不當、缺乏包裝、或運輸和冷藏設備不足而導致浪費。在有明顯完善包裝的較先進國家裡,此一數據則顯著較低。

在中等收入和低收入國家,如果有更多食物和飲料可能得到適當處理和包裝,就能將更多食物送到最需要它們的人手中;在基礎設施和氣候條件限制了新鮮產品保存期限的國家尤其如此。因此無菌加工和包裝的意義更加突顯,因為這種包裝能使鮮奶、果汁、飲用水等敏感產品在無需任何防腐劑或冷藏條件下,安全存放長達數月。該系統符合商業無菌標準,也就是說產品在儲存過程中不得變壞,不得含有對消費者健康造成威脅、或在儲存期間繁殖的微生物。

聯合國糧農組織在減少食物浪費的策略中,強調了以下因素的重要性:成本低廉的當地加工和包裝解決方案、在產地進行包裝、包裝技術及材料創新、在不犧牲食品安全的前提下放寬監管、與食物供應鏈相關各方以及在消費者資訊領域中實現更好的協調。

 

關注環境

人們應更清楚地意識到,食品浪費是嚴重的環境問題,其程度大大超過了將只有幾克重且完善保護產品直到消費者手上的包裝扔掉。一個普遍存在的誤解是,一根黃瓜上幾克重的塑膠包裝對於環境所造成的威脅超過了一根不能食用的黃瓜。然而包裝對於消費者來說是一個重要的議題,因為一旦使用了包裝,人們對它就有了要求。隨著對家庭垃圾進行分類以及回收的普及化,相關責任和負擔似乎也在增長。

許多包裝製造商基於成本和環保原因,選擇減少材料使用,但如果包裝不再為產品提供足夠保護以避免遭到不當處理,或包裝本身受損造成產品遭受丟棄,就會導致變質產品增多,或不必要的產品浪費。如今運輸包裝和次級包裝的保護作用已降低,導致可避免的產品損失因此增加。

 

用對包裝滿足所有需求

回應減少食物浪費的挑戰,每人都能助一臂之力。消費者有責任以經濟方式管理自家廚房,而業界和零售商大有可為,幫助消費者更輕鬆地做到這一點。一種做法是提供不同尺寸的包裝,以滿足不同消費者的需求,尤其是當今單身貴族的數量不斷地增加。而消費者則應以身作則,在可能的情況下,購買正確尺寸包裝的食品。包裝生產商可提供協助的做法包括生產便於倒空、可重新蓋回的包裝,尤其是能有效隔絕光線、氧氣和濕氣的保護性包裝。另外,還需要有清楚的資訊和一目了然的日期標示,讓人們不再將完全可以食用的食物白白丟棄。

 

在食物浪費嚴重的地方,包裝應能有助於減少我們對整體環境的影響

消費者不願購買包裝有受損的產品,也就是說最重要的一點是,食品商所選擇的包裝和配銷方式應確保產品從生產者到餐桌的整個過程都能保持安全及完好無損。歐洲包裝與環境組織(EUROPEN)的Julian Carroll說:「採用更好的處理和包裝技術,可減少從農場到餐桌過程中的浪費,由此額外獲得的食物與每年在歐盟或美國生產的食物一樣多。」

全球包裝業根據製造商、零售商和消費者的要求和需要,成功開發出更高效率的包裝系統。廠商正致力於提高包裝強度,同時降低其對環境的影響,並努力延長食品貨架壽命以達到更長的保存期限,從而減少食物浪費。因此未來幾年,對無菌充填紙盒包的需求將會增加,尤其在南美洲和亞洲(資料來源:Freedonia)。便利性和成本方面的優勢也顯示其全球需求量亦將增加。

包裝的技術特性可對食物浪費程度產生影響。以下範例讓包裝脫穎而出,也是消費者賞識的特色:

  • 保護內容物
  • 衛生
  • 容易開啟
  • 可重新蓋回
  • 容易分裝
  • 容易完全倒空
  • 不同容量尺寸
  • 常溫儲存

在許多國家,鮮奶供應在一年中變化很大。供應量充足時,如果當地缺乏加工和包裝產業,無法加工生產過剩部分,大量鮮奶就會白白浪費。若條件不好,鮮奶供應量便無法滿足需求。採用無菌解決方案,就可在鮮奶供應量充足時,對其全面進行加工和包裝,無需冷藏,即可將多餘部分儲存起來,用於供應短缺之時。

 

包裝的輔助作用

減少全球饑餓的任務主要著重於提高糧食產量、構建永續發展的食物供應鏈, 以及使人們能夠取得並買得起食物。全球每年食物產量中有一半在從產地到消費者的過程中損耗殆盡,而解決這一大問題是首要之務。食物浪費隨處可見:因熟成及儲存不當而導致產品被壓壞、氧化、被水淹、或被害蟲和微生物侵襲-主要皆因包裝不當或完全沒有包裝而造成。

人們已開始意識到包裝對於食品安全以及安全食品的供應越來越重要。設在布魯塞爾的歐洲包裝與環境組織(EURO-PEN)前副總經理Julian Carroll表示:「在我們力求為世界人口提供食物時,包裝顯然是最便利的途徑。包裝必須被視為解決方案,而不是問題的一部分。」

 

《延伸閱讀》

 

圖片來源:GraphicStock

資料來源:食力

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