紐約市立大學柏魯克分校的 Weissman 國際商業中心分析了全美和世界各國公司的企業社會責任報告書,並已放在網路上供投資人和股東評比和閱讀。

儘管標準的永續報告書中要揭露環境、社會、公司治理這三個面向,但是在2011年永續研究機構Governance & Accountability Institute發現,在標準普爾500指數包含的上市公司中,只有19%的公司報告書有揭露這三個面向。但是一年後,比率成長到53%,到了2014年,標準普爾500指數包含的上市公司中有72%出版永續報告書。

如今全球主要的大企業逐漸意識到出版永續報告書的重要性,越來越多報告書被出版,但也因此衍伸一個新問題如何衡量或評估報告書的品質和可信度?過去企業逕行宣稱自己的永續行動,卻可能流於公關手法,但現在撰寫企業社會責任報告書成為趨勢,勢必需要建立一套方法來分析這些報告書的品質和可信度。

致力於觀察永續報告書的紐約市立大學柏魯克分校的 Weissman 國際商業中心,出版了一份針對2014年企業社會責任報告書的分析報告。報告中指出:一份永續報告書效力很大程度取決於它在重要利害關係人眼中的可信度。」「這也是為什麼篩選出良好的報告書,關鍵在審視其資訊是否有完整而精確的公正認證。」

分析方法當中列出了11項元素,用於分析報告書中環境、社會和公司治理三面向。此外,為了不讓公司自行宣稱永續報告書的價值,卻忽略第三方查驗的重要性,研究單位將報告書是否有第三方查驗作為評等報告書有效性的重要標準。

舉例來說,許多人認為撰寫報告書是一回事,但資訊的品質和真實性又是另一回事,研究報告也顯示:利害關係人往往無法信任報告書中企業所宣稱的內容,資料樣本中也只有36%的企業報告書,有獲得正式公正獨立的第三方驗證。

企業總部位於美國的公司的表現結果是否更為優異根據統計,前25間表現優異的公司,其中最好的五家來自美國,但另一方面,最差的13個企業也是來自美國。「這兩項結果顯示,美國企業之間在報告書實踐上有很大落差」報告也強調:「儘管越來越多的企業為實踐企業社會責任而出版永續報告書,但我們更強調在報告書中,所敘述的內容和實際行動的一致性。」

現在利害關係人相當期待報告書對環境、社會和公司治理三層面的揭露,已與傳統財報一樣重視。研究報告最後總結道:「企業若能滿足讀者群眾了解資訊的需求,就能達到出版報告的目標。」「要滿足這目標,撰寫的報告書須揭露企業全面、具體、詳細且相應的資訊,並包含環境、社會和公司治理三面向,而且獲得獨立的第三方認證。」


圖片來源Juhan Sonin
資料來源Social Funds

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