2017-08-09

减碳新趋势:隔空捉碳卖碳,养花种菜

Climeworks再生能源巴黎协定温室气体碳捕捉

作者/译者:CSR@天下/颜和正

《重点摘要》碳负排放?从空气中捕捉二氧化碳究竟是未来新希望还是成本过高的空想大饼?

温室气体排不掉怎么办?干脆捉下来种植蔬菜。这可不是开玩笑,而是最新的减碳方式。瑞士一家新创公司Climeworks五月底正式宣布?动全球第一座商业运作的「捉碳工厂」,捕捉空气中的二氧化碳,再卖给农业公司用以提供温室栽种。

抽取二氧化碳的技术,早已应用在太空舱、潜艇等封闭空间。Climeworks利用类似的直接空气采集技术(direct air capture, DAC),在苏黎世市郊的一座垃圾焚化炉上,装置了18台二氧化碳捕捉器,透过外面的风扇将空气吸入滤网,一旦滤网吸饱二氧化碳后,就透过焚化炉排出的热能加热隔离出二氧化碳,再透过地下管线传送到400公尺外的一座温室,种植蕃茄与黄瓜。滤网只要几小时就会吸满,估计工厂每日最多可捉到2.46吨的二氧化碳,每年将提供900吨的二氧化碳给温室农场。

减碳新魔法,以子之矛攻子之盾

「我们利用焚化炉排出的热能来加热,让我们的流程更是善用资源,」共同创办人之一葛伯德(Christoph Gebald)说。隔空捉碳卖碳,这个减碳魔法要用温室气体来栽培温室,颇有「以子之矛,攻子之盾」的味道。

2008年,当葛伯德与另一位创办人乌兹巴赫(Jan Wurzbacher)还在苏黎世科技大学(ETH Zurich)念书时,参观了农业公司梅耶(Gebru?der Meier Primanatura)的农场后,想到了这个点子,因为梅耶的温室每年都要购买900吨由卡车从外地送来的桶装二氧化碳。「我们提出这个概念,并签订了一份备忘录,一旦我们真的能盖出这样的工厂时,他们就会采购,」葛伯德回忆。他们的商业提案,后来还成为苏黎世科技大学的创业挑战课程。

将碳从空气中移除并封存的做法,被称为「负排放」。若是想要达成巴黎协定的目标,将全球温度增幅控制在摄氏2度以内,除了直接减少碳排之外,负排放也变得益发重要。已经不断有企业投入在这个领域,例如从拜耳(Bayer)独立出来的材料大厂科思创(Covestro),於2015年在德国设立了新型泡绵工厂,透过研发出的转换科技,利用相邻化学公司排出的二氧化碳,来生产床垫和软垫家俱所使用的软质聚氨酯泡棉,跟使用石化原料的传统材料所制造出的产品相比,品质不相上下。

英国的清净碳系统(Carbon Clean Solutions)也在今年初在印度南部的工厂,设置了全新的碳改造系统,将二氧化碳变成有用的化学原料碳酸钠(Na2CO3),可以用来生产制作面包所用的苏打粉。预计每年可减少6万吨的碳排量。

模组系统不受场域限制,更容易推广普及

初生之犊不怕虎的Climeworks,更打算在未来扩大规模,持续改善技术,目标是在2025年捉到全球每年碳排量的1%。不过,以每年人类创造出的400亿吨排量来计算,要达标必须建至少25万座工厂!

这也是这个计画引发质疑的地方。一是技术。长期以来,碳采集与封存的做法通常应用在工厂或发电厂等二氧化碳浓度很高的地方。一般空气中二氧化碳浓度相对低,直接从空气中捉碳并非不可能,但却未必实际。不过,Climeworks认为还有更多的碳排并非来自定点工厂,而是移动中的汽车与飞机,而他们模组化的系统不会受到场域限制,反而更容易推广普及。他们预计在接下来几个月针对重要市场继续推出商业测试计画,甚至打算测试其DAT技术是否能跟地底碳封存的技术整合起来。

「从环境空气中采碳的好处是在地球上任何地方都可以做,不需要依赖二氧化碳浓度高的来源,因此也就不会衍生出将采到的碳运到所需之地的昂贵成本,」Climeworks营运长柯能堡(Dominique Kronenberg)说。

成本昂贵,给的只是虚假希望

成本则是另一个严峻挑战。美国物理学会(American Physical Society)曾估计大规模的捉碳成本为每吨600美元。但即便如此,这仍比从工厂采碳的成本还贵,因为工业场所的二氧化碳浓度比一般空气高出300倍。Climeworks目前拿到瑞士联邦能源部三年的补助,此后希望能达至收支平衡,自负盈亏。柯能堡仍旧信心满满:「我们预计会达到这个价格水平,之后也将会把成本进一步降低。」

捉碳计画还引发另一种批评的声音:如果因为可以捉碳就无需减排,而不大量采用再生能源,反而利用昂贵的捉碳技术来减碳,那就本末倒置了。麻省理工学院能源计划(MIT Energy Initiative)的资深研究工程师赫佐格(Howard Herzog)直接批评:「我认为这给的只是虚假希望。」

诚然,在全球暖化日益严重的危机时刻,减排与负排放同等重要。「我们基本上认为世界不可能照原先模式一成不变运作下去——不断从地底挖出石油,这一切迟早会走到尽头,」柯能堡指出在捉碳之外,改用替代能源依旧是当务之急。

CSR@天下」简介 1997年,《天下》率先提倡企业社会责任CSR的观念。二十年来,CSR逐渐受到重视,成为企业成长的第二曲线。呼应趋势,《天下》在2017年成立「CSR@天下」网站,除了持续介绍最前瞻的趋势观点,也搭建起CSR交流平台,期望提升台湾企业价值,打造更美好的社会。

 

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图片来源:Crysis Rubel

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